Wat is bioinformatica?

Biologie op de computer

Biologie op de computer.

Dit is de meest eenvoudige definitie van bioinformatica. Iets specifieker hebben we het over moleculaire biologie, dus het genoom, DNA, genen, RNA, eiwitten en moleculaire pathways. Bioinformatici analyseren grote hoeveelheden genomische data met behulp van de computer.

Heel veel en heel snel data verkrijgen

De afgelopen tientallen jaren zijn de ontwikkelingen in de techniek heel snel gegaan. Zo ook de techniek van apparatuur die metingen verrichten aan DNA en eiwitten. Binnen enkele dagen kun je met die apparatuur een heel genoom ontrafelen. Dat is een werkje dat voorheen tien jaar kostte. Aan data alleen heb je weinig. Wat zou jij kunnen concluderen uit een stukje basenvolgenorde: GATCTATCGATTCGATC? De data wordt pas nuttig als je ermee kunt schuiven en vergelijken. Wanneer je weet dat bovenstaande basenvolgorde uit de mens komt en identiek is aan een stukje DNA van de chimpansee, krijgt een stukje data veel meer waarde.

cholesterolverlagende boter

Productontwikkeling

Bioinformatica wordt onder andere ingezet bij de ontwikkeling van nieuwe producten. Kennis van de eiwitstructuur van bijvoorbeeld slangengif draagt bij aan het ontwerpen van een tegengif. Of kennis van sterolen helpt bij het ontwerpen van een cholesterolverlagende boter.